El 23 de agosto de 1958 Antonio Román cierra el fichaje de Wilkes

El sábado 23 de agosto Antonio Román salió de su casa en dirección hacia las oficinas del club para reunirse con Faas Wilkes. El mandatario del club granota tenía las ideas muy claras. El desafío era meridiano. La contratación del internacional por Holanda se convertía en la piedra filosofal del proyecto que estaba madurando por aquellas fechas. El presidente apostó muy fuerte por la contratación de Wilkes. Sabía que el futbolista deseaba instalarse en Valencia y que flirteaba con la sociedad de Mestalla. Era una noticia conocida que los diferentes medios de comunicación locales se habían encargado de amplificar durante el período estival. Román no especuló. Abordó el fichaje con determinación. Los condicionantes económicos no fueron un impedimento para que Wilkes se comprometiera con la institución azulgrana durante el curso 1958-1959 para defender el escudo granota en Segunda División, si bien la entidad tuvo que hacer frente a un complicado proceso administrativo para validar la licencia del jugador holandés.

Fue el domingo 7 de septiembre. Aquella tarde todo estaba preparado en el Estadio de Vallejo para visualizar el estreno de Wilkes con la elástica azulgrana. Fue en el marco de un encuentro amistoso ante Osasuna de Pamplona, una escuadra que compartía firmamento con los clubes más importantes en Primera División. No era un partido secundario. Tenía alma y esencia. Wilkes concitó las miradas de los aficionados que abarrotaron el coliseo granota, pero en el duelo, que significó el bautismo del genial futbolista holandés, se coló Paredes para capitalizar el gol. La pugna entre los dos futbolistas fue extraordinaria durante el transcurso de la campaña. La presencia de Faas Wilkes estimuló la imaginación de Paredes. No obstante, el desembarco de Wilkes no estuvo exento de problemas burocráticos que la entidad tuvo que superar por mor de su edad. En principio era demasiado mayor para jugar en Segunda División. La sentencia fue criticada en Valencia aunque el Levante consiguió revocar sus efectos y Wilkes se ciñó la camiseta blaugrana en Córdoba en el segundo partido del curso 1958-1959.

Años cuarenta y cincuenta

Los autárquicos años cuarenta fueron una continuada huida hacia delante. Pese a rozar el ascenso a Primera División en la aventura inicial bajó las siglas del UDLG, las crisis económicas se sucedieron poniendo en entredicho la estabilidad de la institución. Desde un prisma deportivo, el club, bautizado como Levante U.D. desde junio de 1941, retomando los colores azulgranas del Gimnástico,...

De UDLG a Levante UD

Fue en los primeros días de junio de 1941. Una escueta nota de prensa recogía las permutas en materia jurídica de la entidad que había nacido a la conclusión de la Guerra Civil tras la fusión obligada del Levante y Gimnástico. La UDLG (Unión Deportiva Levante-Gimnástico) pasaba a la historia. Los rectores de la sociedad notificaron a la Federación Valencia...

Estreno de los colores azulgranas ante el Real Madrid en 1941

El Real Madrid y el Levante estaban citados sobre la superficie del feudo de Vallejo el domingo 21 de septiembre de 1941. Era el típico encuentro de presentación en sociedad de la escuadra levantinista. Atrás quedaba el verano y la reestructuración de la plantilla destina a competir en Segunda División en el curso 1941-1942, pero aquel choque trascendió al tiempo....