Tercer milenio

Tras un breve interludio en Segunda División B, curso 1998-1999, el Levante preparó el asalto a la Primera División con Pedro Villarroel, principal accionista del club, en la presidencia con Mijatovic y Amato como estandartes, ejercicio 2002-2003, si bien el ascenso, que rompía con más de cuarenta años de carestía, situó en lo más alto de la representación institucional a Antonio Blasco mientras que en el campo quedó personificado en la figura enorme de Alberto Rivera con un penalti materializado en Xerez que dimensionó a la escuadra granota en junio de 2004. Manolo Preciado fue el conductor de un grupo que perdura en la memoria del levantinismo. Fue una etapa de claros y nubes. El Levante pisó con relativa normalidad el umbral inaccesible de la Primera División mientras que los desmanes económicos eclipsaron los desafíos logrados sobre el pasto.

La crisis institucional surgida provocó la marcha de Pedro Villarroel y la instalación de la entidad en un contexto de caos generalizado. Desde un prisma administrativo, el club se sumergió en un proceso concursal que supuso la entrada de Francisco Catalán como director general como paso anterior a su desembarco en la presidencia. La Fundación Cent Anys se convirtió en la garante de la supervivencia del club. Esta coyuntura coincidió con el centenario de la institución gestada por José Ballester. El colofón a los fastos por los cien años de existencia concluyó con el regreso a la elite tras una inolvidable victoria ante el Castellón (3-1 en Orriols). Luis García fue el técnico que devolvió al club a la orilla de la Primera División. La salida del proceso concursal durante el curso 2010-2011 fue en consonancia con la consecución de la permanencia en la principal división, una heroicidad para el presupuesto más exiguo de los veinte equipos que componían la nómina de la competición liguera.

El arranque del curso 2011-2012, con Juan Ignacio Martínez en el banquillo, fue superlativo con el Levante UD defendiendo la condición de líder tras los sonados triunfos en Villarreal y Real Sociedad, en un año que se convertiría en el mejor de los 102 años de historia de este club centenario con su clasificación por primera vez en competición europea al finalizar sexto en la Liga BBVA, que le permitió disputar la UEFA Europa League en la temporada 2012-2013 tras superar al Motherwell en la ronda de acceso. Esta gesta propició que el Levante paseara su imagen y grabará su nombre por la Vieja Europa. La escuadra de Juan Ignacio visitó Alemania, Holanda y Suecia en la fase de grupos para avanzar en dirección a Atenas y Moscú, última parada para enfrentarse a Rubin Kazan. La complejidad de esta empresa no le distrajo de la competición doméstica. La atmósfera de la Primera División recrea cada uno de sus pasos. En el amanecer de la campaña 2015-2016 disfruta de su sexta experiencia consecutiva en la elite.

Mijatovic firma con el Levante sobre la bocina

El tiempo expiraba. El plazo de inscripciones para la temporada 2002-2003 tocaba a su fin y el Levante agilizó los movimientos efectuados para cerrar la contratación de Pedja Mijatovic. El atacante montenegrino se convirtió en el fichaje estrella de la categoría de Plata. Durante una temporada defendería la elástica azulgrana en Segunda División A. La noticia había saltado con anterioridad....

La carrera entre Ballesteros y Ronaldo

El tiempo pareció quedar inmovilizado durante unos interminables segundos y los focos del Ciutat dimensionaron el espacio geográfico ocupado por Ballesteros y Ronaldo recortando sus figuras y ennobleciéndolas sobre el resto. La imagen perdura en el imaginario del levantinismo. Un balón en profundidad auguró un tremendo desafío entre Ballesteros y Ronaldo. Los dos jugadores representaban fuerzas antitéticas. Ballesteros bajó la...

El Levante entre los 25 líderes históricos en Primera División

El Levante abandonó el Estadio de El Madrigal en Villarreal ungido con la condición de líder de la Primera División en la noche del 23 de octubre. Los goles de Juanlu, en dos ocasiones, y Koné catapultaron a la sociedad de Orriols al firmamento de la clasificación general ante la mirada de asombro del balompié nacional. Al valor alegórico de...