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ATM 1-0 LUD

El fútbol vuelve a ser cruel con el Levante (1-0)

Atlético de Madrid: Oblak, Godin, Filipe Luis, Koke (Yannick, 60'), Griezmann, Jackson (Thomas, 71'), Gabi, Stefan, Correa (Vietto, 54'), Saúl, Juanfran.

Levante UD: Mariño, Iván López, Toño García, Verza, Jefferson Lerma, Morales, Trujillo, Xumetra (Rubén G., 74'), Jose Mari (Camarasa, 64'), Ghilas, Zou Feddal.

Árbitro: Clos Gómez. Amonestó a Xumetra, Rubén, Feddal y Verza.

Goles: 1-0. M. 81 Thomas.

Verza se tapaba con la mano el rostro como tratando de ahuyentar la imagen devastadora de Thomas celebrando el gol del Atlético de Madrid. Los fantasmas volvían a materializarse a orillas del Manzanares. No fue el único jugador cuyo gesto se convertía en la expresión de la incredulidad más absoluta. La imagen de la desazón volvió a reflejarse en las muescas desesperadas de los futbolistas azulgranas. Diego Mariño miraba al infinito en busca de una explicación. El arquero tiró de reflejos para sacar una mano redentora que parecía desactivar el disparo de Thomas. La inercia le jugó una mala pasada al cancerbero. El cuero chocó involuntariamente con su otra mano y tomó un cruel camino en dirección hacia el fondo de la portería. El partido entraba en la cuenta atrás. El gol dibujaba dos paisajes ciertamente antitéticos. El Calderón se ponía el frac de líder de la distinguida Liga BBVA tras el tropiezo del Barcelona. El Levante se mantiene en las antípodas de la tabla cuando la primera fase de la competición amenaza ya con echar definitivamente el telón. Thomas arrancó con virulencia, fue sorteando defensores hasta plantarse en las inmediaciones de Mariño. Con todo la derrota no debe enjugar la estampa mostrada por el bloque que conduce Rubi en uno de los campos de mayor exigencia de la competición liguera. Es quizás la única nota positiva en medio del páramo que deja una dolorosa y desoladora derrota.

En cierto modo, el Levante recuperó la memoria en el Vicente Calderón. Cuando el cielo parecía más ennegrecido surgió la fe de los jugadores azulgranas para tratar de poner en entredicho la victoria de la escuadra que conduce Simeone. Y en diferentes momentos del duelo consiguieron maniatar a su adversario. Los malos presagios nacieron con el alba. Navarro se quedó en Valencia por unas molestias en el pie izquierdo. El central no pudo superar el ensayo general del Ciutat a primera hora. El capítulo de bajas por sanción o acumulación de amonestaciones parecía mortífero por sus consecuencias. No obstante, el espíritu combativo que caracterizó al primigenio Levante de Rubi volvió a aparecer en el coliseo rojiblanco. Quizás en ese aspecto Trujillo actuara de canalizador de las emociones de colectivo azulgrana. La recuperación del central tras el desprendimiento de retina que se produjo en el enfrentamiento ante el Getafe se materializó en el feudo colchonero. El central retornó a la capital de España tras meses después de una funesta lesión para ponerse a los mandos de la zaga defensiva en compañía de Feddal y confirmar que los malos presagios que parecían cernirse sobre él forman parte del pasado.

La actuación de Trujillo fue meritoria partiendo del prolongado espacio de tiempo alejado del mundanal ruido y de las dudas que acompañaban el proceso de recuperación. Tuvo reflejos y rapidez para brillar al corte y valentía y decisión para afrontar los balones aéreos. No hubo asignaturas pendientes en la participación del defensor. El Atlético acumuló la posesión del esférico desde el arranque de la contienda. Es un aspecto que se preveía. Sin embargo, sobar el balón en exceso, y fiscalizar su uso, en ocasiones, no significa que logres gestionar el encuentro con total impunidad. No hay una causa-efecto en tal sentido. El Atlético de Madrid no se sentía cómodo en el partido propuesto por el Levante. Apretaba el acelerador, pero no lograba propulsarse con claridad hacia los dominios de Diego Mariño. El Atlético volcaba su juego por el costado izquierdo con la presencia del sempiterno Filipe Luis, pero era asimétrico en sus movimientos ofensivos y quizás le faltó algo de fluidez en el juego interior. Muy posiblemente porque el Levante le fue negando su fútbol.

La escuadra granota apeló al pragmatismo, a la intensidad, a una versión muy gremial y asociativa y a un rigor táctico academicista para ir absorbiendo los espacios a su oponente. El Atlético de Madrid sobrevivió impulsado por los saques de esquina. Prácticamente lanzó casi una docena en el capítulo inicial que como norma buscaban en primer palo. El bloque se aplicó en su defensa, pero Savic y Saúl cercaron el gol. Como había hecho con el partido en maitines Jackson, si bien la acción nació de un centro que había sobrepasado la línea de fondo. No obstante, la respuesta de Mariño fue exquisita. El Levante se fue desentumeciendo al paso de los minutos. Morales proponía batalla por el costado derecho y Verza bajó un balón del cielo para asustar a Oblak y al Calderón. No hubo variaciones en el guion tras el paso por los vestuarios. Se preveía una salida fulminante del Atlético y encerró al Levante más por raza que por la calidad de sus acciones.

Koke hizo temblar el larguero de Mariño. Paradójicamente el Atlético se fue aletargando desde ese instante y el Levante comenzó a creer con más firmeza en sus posibilidades. Xumetra se plantó ante Oblak y su disparo chochó en un defensor. Ghilas comandó un ataque que concluyó con un centro de Camarasa en busca de la entrada en solitario de Morales. Y Rubén García arrancó con fuerza para estrellarse ante el meta local. Thomas calentaba en la banda contemplando las evoluciones de un choque viraba del costado azulgrana. Su ingreso en el verde fue providencial para el Atlético de Madrid. Simeone buscaba mayor consistencia en la línea de medios y un mayor equilibrio. Si esos eran sus fines los consiguió con la entrada del joven jugador de la cantera, pero la aportación de Thomas fue superlativa. Como sucedió ante el Rayo volvió a marcar para conceder una victoria que parecía secuestrada en los minutos finales.

C. Atlético de Madrid Vicente Calderón Liga BBVA
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