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​El Levante F.C. se ciñe la corona de campeón de La Copa de La República


18 de Julio de 1937. El Levante conquista en exclusiva y en propiedad la Copa de La República después de someter al Valencia en la finalísima disputada en el Estadio de Sarrià. Ochenta y dos años después el relato de un hito legendario que se perdió entre la espesura de la noche está perfectamente fijado en el interior del imaginario de los seguidores adscritos al levantinismo. Es quizás el gran triunfo de la Copa de La República. Tras declinar y difuminarse entre los suburbios de la memoria, su epopeya resurgió con fuerza para recuperar la pátina de brillo que siempre mereció y que la diferencia de otras experiencias análogas; en tiempo y en forma. La cruenta Guerra Civil ejerce de ligazón contextualizando uno de los episodios más conmovedores de la historia centenaria de la sociedad de Orriols.

El coliseo del Espanyol fue testigo de la fortaleza mental y deportiva del colectivo blanquiazul que capitaneaba Gaspar Rubio. Recuerdan las crónicas que no fue un partido para estetas del balón. El fútbol no fue superlativo. “En el terreno de juego los nervios alcanzaron la tirantez, la rigidez que acompaña a los equipos que juegan en un solo partido toda una competición”, justificó El Mundo Deportiva en la jornada posterior al choque. El pronóstico era incierto, aunque la aventurada puesta en escena del Levante parecía confirmar su condición de favorito. Las huestes marinas se lanzaban al abordaje sobre sus oponentes con la furia de los titanes. El enfrentamiento, eléctrico y candente, se resolvió con el gol conseguido por Nieto. No obstante, el nacimiento de la competición no estuvo exento de complicaciones.

No hubo un flechazo inmediato entre la institución de los Poblados Marítimos y la competición en su génesis. Y el Gimnástico seguía las mismas coordenadas. “El Levante nos ha comunicado abiertamente su negativa. Y el Gimnástico no ha contestado a nuestro requerimiento”, advertía Rodríguez Tortajada, presidente del Valencia, e inductor del naciente trofeo. “Cabot (Secretario general de la Federación Nacional), al que acabamos de enviarle un telegrama pidiéndole noticias, está verdaderamente interesado en que la competición se celebre y a tal efecto piensa darle un carácter oficial que pudiera sustituir a la tradicional Copa de España”.

Atrás quedaba el formato de la Liga del Mediterráneo, una especie de sustituto de la Liga, y los campeonatos regionales. El lunes 31 de mayo El Mundo Deportivo oficializó la Copa de la España Libre. El Español, Gerona, Valencia y Levante lucharían por el trofeo donado por el Presidente de La República. El Levante y Gimnástico pactaron una sorprendente entente para competir conjuntamente. Los jugadores de taxón gimnastiquista; Rubio, Nieto, Fraisón y Palahí mudaron el escudo del decano por las barras azules y blancas del Levante. El Levante afrontaría sus enfrentamientos en el feudo de Vallejo. La estela del Barcelona desapareció por la gira que el club estaba realizando por México.

Los cuatro equipos se enfrentarían entre sí a modo de liguilla. Y los dos primeros clasificados batallarían por el cetro en la gran final. “El Levante ha terminado la primera vuelta de la Copa de España Libre sin conocer la derrota. Un empate ante el Gerona y dos aplastantes victorias sobre el Valencia y el Espanyol han sido sus actuaciones hasta el momento las cuales consolidan su magnífica ‘perfomance’ colocándose casi como indiscutible líder”, resaltó el Mundo Deportivo. Fue una constante. El paso del equipo marino era fuerte y decidido. La sobresaliente victoria ante el Valencia (6-2) proyectó al Levante a la Gran Final a falta de una jornada.

El Valencia y el Levante eran los retadores en el duelo que remataba el torneo. “Para vencer a un equipo inquieto y vivaz, con una delantera suelta y fácil a internarse y a rematar –el Levante- hace falta un juego científico, templado y aplomado. Si el Valencia resurge esta tarde no creemos que haya de quedar campeón el Levante, pero los equipos cuando empiezan a decaer no mejoran en pocos días de un partido a otro. Tal como vimos al Valencia ante el Gerona y al Levante ante el Español, es el Levante el que más probabilidades tiene de conquistar este título”, relató La Vanguardia.

El Levante llegó a Barcelona el sábado 17 de julio. El cruce de declaraciones fue continuado entre las delegaciones de ambas escuadras en las horas previas. “Le vamos a dar pal pelo otra vez al Valencia. Lo sentiré mucho por Colina y Tortajada que van a perder el apetito hasta otra temporada”, advertía, acentuando la condición de favorito, Gallart, secretario del Levante en El Mundo Deportivo. “Ya sabes que le tenemos el corazón ‘robat’ a los ‘blanquets’. Han podido muy pocas veces con nosotros y ahora que estamos medio fusionados con el Gimnástico ya puedes figurarte que les será más difícil”, añadió.

El Valencia entraba en la batalla dialéctica. “Es muy posible que el Levante nos las pague todas juntas. Esta temporada ha dado un salto a su favor bastante crecido y si el domingo le batimos podemos darlo por nivelado, ya que es un triunfo que vale por tres. El Levante nos tiene cogido el aire y se aprovecha sabiendo donde puede hacernos las cosquillas, pero ahora es más que posible que se trunque la racha”, lanzó Luis Colina.

El Levante se presentó en la cita con catorce jugadores. Cervelló, secretario del Gimnástico, era su líder espiritual. El Mundo Deportivo solemnizó la Final de Sarrià. El Valencia pidió refuerzos para la ocasión. En Barcelona esperaban con impaciencia a Lecue. “Ahora también hay final de Copa, y, como en los años precedentes, el trofeo es donado por el Jefe del Estado”. Podría advertirse que las inercias se mantuvieron. El Valencia no fue capaz de desvencijar el entramado blanquiazul aquella tarde de verano. Ni tan siquiera la utilización del rojo en la equipación escogida por el Valencia mudó esa maltrecha suerte. Los equipiers blanquiazules volvieron a agigantarse ante la entidad valencianista.

“El Levante jugó lo suficiente para ganar merecidamente el partido”, confirmó La Vanguardia en su crónica del envite. “Hemos visto triunfar al Levante en un ambiente de imparcialidad ejemplar. Y a nosotros nos complace que haya sido el Levante el ganador de la Copa. Ello porque una competición de fórmula extraña podía haber dado la victoria al equipo superado en la puntuación, dos veces batidos por su rival directo y con ello ganador de la Copa que, si en el match final pudo haberla merecido, en los anteriores había sido netamente superado. El Levante ha vuelto a triunfar”, glosó El Mundo Deportivo. “El Valencia no le puede al Levante. Le hemos tomado la medida”, ironizó Gaspar Rubio, uno de los protagonistas de la cita y del torneo. El gol de Nieto fue suficiente para conquistar la Copa de La República.
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Plan de trabajo del Levante UD

LUNES18:00 horas. Entrenamiento en el Estadio Ciutat de València. PUERTA CERRADA.Los medios de comunicación podrán tomar imágenes durante los primeros 15 minutos.MARTES20:00 horas. Real Betis-Levante UDMIÉRCOLESDescansoJUEVES10:30 horas. Entrenamiento en la Ciudad Deportiva.Los medios de comunicación podrán tomar imágenes durante los primeros 15 minutos.VIERNES10:30 horas. Entrenamiento en la Ciudad Deportiva.Los medios de comunicación podrán tomar imágenes durante los primeros 15 minutos.SÁBADO18:00...