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​Levante-Athletic; un partido de músculo para jugadores recios

Sobre el horizonte despunta el parón invernal y la tregua que concede el período navideño, pero hasta llegar a esa especie de frontera, la Liga anuncia emociones fuertes y partidos repletos de calado y de enjundia para la escuadra azulgrana. Es el caso si se escruta con atención el choque que mañana domingo cruzará al Levante y al Athletic Club sobre el verde del Ciutat de València. El duelo está pautado para las 18:30 horas y los puntos que saldrán a la venta en el escenario del barrio de Orriols adquieren trascendencia y magnitud. Es una afirmación que parece algo más que una obviedad porque cada punto consignado contiene un elevado valor deportivo y anímico para la escuadra que prepara Muñiz, pero quizás todo adquiera mayor sentido al comprobar el contenido de una confrontación que reúne a dos entidades que comparten ubicación en la clasificación general en el marco de LaLiga Santander. La dimensión de la victoria comienza a percibirse de forma inmediata a la vista de la significación que encierra la confrontación. En el cosmos de una competición que se caracteriza por su extensión y por su vasta profundidad surgen enfrentamientos sobresalientes no tanto por sus consecuencias más inmediatas en la tabla sino por los aportes y refuerzos susceptibles de producir sobre la psique de los jugadores. Y también puede ser el caso.

Necesita el Levante un partido sin aristas en calidad de local para regresar a los triunfos y para cerrar un ciclo que se prolonga desde la noche en que cayó la Real Sociedad (3-0). No hay urgencias, pero una victoria generaría un poso mayor de tranquilidad además de situar al colectivo en la antesala de los veinte puntos. Sucede que no parece la cita más propicia. Conviene recelar del Athletic Club y de todo aquello que parece envolverle en el curso en recorrido. En ocasiones, en la disciplina del fútbol, nada es lo que parece. La clasificación dictamina que sobre el pasto de Orriols convergen dos equipos en cierto modo parejos en virtud de las credenciales exhibidas en el nacimiento del ejercicio liguero. Hay un cierto aroma que impregna sus destinos. Sus vidas son hasta cierto punto paralelas. El margen de separación entre ambos es realmente escueto en favor del Levante (16 puntos por 14), pero esa tendencia a la simetría pierde sentido al comprobar el ascendente del Athletic Club y la nobleza que esconde su linaje. No es un equipo más en el ecosistema de la Primera División.

El hecho provoca vértigo y algo de pavor porque en cualquier momento puede mutar su estatus y su rol. Hay más claves para secuenciar un partido que se presupone intenso y repleto de vigor sobre el verde. Son cualidades que entroncan con los postulados que defiende cada adversario. La batalla por el dominio de cada centímetro del rectángulo de juego se presenta apasionante. Es posible augurar un enfrentamiento físico para jugadores recios y de músculo robustecido. No habrá armisticios durante los noventa minutos reglamentarios. El Athletic lleva los encuentros al límite de sus fuerzas. El Levante suele incidir en ese argumento cuando se alista a la pelea. Su capacidad de resistencia es heroica. En ocasiones, su obstinación es conmovedora. Así que el Ciutat mide a dos representaciones que no se sienten la inquietud huérfanos de balón. El partido alumbra a dos parejas que puede ser diferenciales para el desarrollo de la confrontación.

Morales/Bardhi versus Aduriz/Raúl García. La raíz del combate no está exclusivamente centrada sobre el verde. No hay marcajes imposibles entre ellos, pero su influjo es determinante porque capitalizan la producción anotadora de sus respectivos equipos. Y este rendimiento no cotiza al alza. El Comandante y el internacional por Macedonia suman conjuntamente ocho de los catorce goles del expediente granota. Aduriz y Raúl García dejaron su sello en el duelo de la Liga Europea. Es un paradigma de su peligrosidad. “Ellos están en una difícil situación en la Liga. Necesitan puntos para despegarse de la zona baja de la tabla”, sostuvo Muñiz en rueda de prensa al evaluar a su oponente. “Sabemos cuáles son sus características. Tiene jugadores de un nivel individual muy alto”, añadió en su disertación previa a la cita adscrita a la jornada decimoquinta. “Es un buen partido para sumar, satisfacer a la afición y para estar satisfechos con nosotros mismos. Sumar tres puntos nos daría un ascenso en la clasificación”, confirmó al centrar la atención en su equipo.

Athletic Club Ciutat de València LaLiga Santander
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