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El día que el Levante se presentó en Valencia ante el Betis como equipo de Primera División

La sensación que impregnaba a los seguidores afines a la causa levantinista era desconocida. Había que rasgar el envoltorio de aquel partido que enfrentaba al Levante y al Real Betis en el Estadio de Vallejo para conocer en primera persona el significado de unas emociones que parecían escondidas. Aquel domingo, 22 de septiembre de 1963, a las cuatro y media de la tarde la escuadra azulgrana tenía una cita liguera sobre el verde ante la representación bética, pero el colectivo blaugrana también invocaba a la historia. “Este es un partido que ha despertado gran interés puesto que con el mismo el Levante hace su presentación en Valencia como integrante de la Primera División” recogió El Mundo Deportivo en la edición del sábado. La batalla estaba etiquetada. La sociedad sevillana inauguraba el expediente granota como casero en el ámbito de la elite. El choque estaba vinculado a la segunda jornada de la competición y el bloque que preparaba Quique afrontaba el estreno oficial en calidad de local ante su ilusionada masa en el marco de un universo que había comenzado a desenmascarar siete días atrás en un convulso encuentro, ante la dificultad por los condicionantes climáticos, que reunió al Levante y al Espanyol sobre el feudo de Sarrià.

Todo parecía agitarse con el Levante adquiriendo un protagonismo inusitado. Aquel verano de 1963 había sido pródigo en acontecimientos después de la conquista del soñado ascenso a la máxima categoría del balompié nacional que revolucionó a los incondicionales de Vallejo. Un temblor de elevada magnitud parecía estremecer a la entidad. Había convulsión en el interior del césped y trajín en sus alrededores con principal epicentro sobre la sede social del club. La actividad era frenética. La comunión entre los principales estamentos de la institución parecía irrebatible. Nadie quería perderse este acontecimiento. El precio del abono de Tribuna quedó fijado en 1450 pesetas. La grada costaba 800 pesetas y la general de pie 350. “Los aficionados valencianos en especial los simpatizantes del Levante, esperan con mucho interés ver actuar a esta formación que tan buen resultado dio en su partido ante el Español”, destacó el rotativo catalán. La robusta imagen mostrada por el Levante en su debut en Sarrià desató la euforia. En Valencia se festejó la igualada a cuatro goles en un duelo que sirvió de presentación del legendario Kubala como jugador españolista.

No obstante, las previsiones no eran tan esperanzadoras. “Los sevillanos parecen ser, en estos comienzos de la temporada, más potentes que sus rivales. Aunque estos consiguieron un empate en su presentación en Sarrià, en donde antes les dejaron empatar más por las debilidades blanquiazules defensivas que por las propias fortalezas atacantes de los azulgranas”, advertía la sección dedicada a la configuración de la quiniela de El Mundo Deportivo en la jornada del viernes 20 de septiembre. La semana siguió los cauces establecidos desde un prisma deportivo. El grupo de Quique y Balaguer preparó la confrontación después de estrenar su casillero de puntos y de goles en tierras catalanas. No se atisbaban variaciones sustanciales en la formación titular que haría frente al Real Betis. Rodri había regresado a los entrenamientos, pero su recuperación no era total y en la portería se situaría Extrems. El resto de los jugadores fueron los mismos que cruzaron el umbral que les situó cara cara con la opulenta Primera División.

El partido nació con un sentido homenaje a la figura de Esparza. Como antiguo capitán, y tras confirmar su retirada del balompié profesional, fue agasajado por su antiguo club. La primera ovación de la grada de Vallejo la protagonizó un futbolista que defendió con honradez y tesón el escudo azulgrana a caballo entre las décadas de los años cincuenta y sesenta. El protocolo se mantuvo con los dos escuadrones situados sobre el césped. Camarasa, en calidad de capitán, le entregó un banderín a Lasa, su homólogo, como testigo de la primera visita del bloque blanquiverde en el marco de la elite. Los dos colectivos midieron sus fuerzas en el capítulo inicial. La peligrosidad del ataque liderado por Domínguez fue el principal argumento local para reducir a un Betis disciplinado que se sentía cómodo apelando al contragolpe para sacudirse el dominio azulgrana y presentar sus credenciales. El partido fue afilado y tenso en esa fase. No obstante, mutó en el arranque del capítulo definitivo. Ansola varió su signo tras aprovechar una indecisión de la defensa local. “Se acabó lo que se daba”, señaló Jornada.

“El gol le sentó como un tiro al Levante que en adelante atacaría sin orden ni precisión. Mucho dominio sí que ejercicio, hasta el punto de que al final del partido había sacado nueve saques de esquina a su favor, por uno en contra. En ese segundo tiempo salvo una vez que Pepín arrebató oportuno el balón a los pies de Wanderley, que se colaba, el equipo azulgrana no dio sensación de peligro”, remachó el diario valenciano. “Este partido no se nos debió ir. Han tenido una oportunidad de gol y lo han conseguido. Nosotros hemos tenido múltiples sin que la pelota haya querido entrar”, planteó Quique a la conclusión. “No merecimos la derrota”, reiteró Clerigues. “Nervios, demasiados nervios, sobre todo después del gol del Betis. En la primera parte el Levante ha debido marcar, pero la suerte nos ha vuelto la espalda”, ahondó el mandatario explicando el desarrollo del duelo. La derrota conjugó con la apertura del expediente azulgrana como propietario de Vallejo en Primera, pero ese aspecto no amilanó a una sociedad que se preparaba para disfrutar de un ejercicio excelso y que no perdía de vista el siguiente partido. El derbi de la ciudad regresaba de las penumbras para materializarse en Mestalla.

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