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Luto por el fallecimiento del entrenador del Levante Enrique Pérez, Pachín,

Atención, la fecha de publicación de esta noticia es: 10/02/2021 11:23h.

El Consejo de Administración del Levante UD y la Fundación Cent Anys quieren manifestar su más sentido pésame por el fallecimiento de Enrique Pérez, conocido en el mundo futbolístico como Pachín, entrenador de la primera plantilla del Levante U.D. en tres etapas diferentes durante los años finales de los setenta y la década de los ochenta. La relación entre Pachín, una de las leyendas como jugador del Real Madrid de los sesenta, y la sociedad azulgrana remonta al verano de 1979. Fue el inicio de una entente que se prolongó en el tiempo. Los dirigentes azulgranas confiaron en sus prestaciones como técnico para dirigir a una entidad que había regresado al marco de la categoría de Plata después de proclamarse campeón del Grupo II de Segunda División B a la conclusión del ejercicio 1978-1979.

Pachín ocupó el banquillo que había detentado con anterioridad Naya. Su principal desafío en su desembarco como preparador fue aclimatar al Levante al universo de la Segunda División después de varias campañas compitiendo en un escalón inferior. Aquel Levante alcanzó la permanencia después de titubear durante algunas jornadas en la franja intermedia de la competición. No obstante, el colectivo granota alcanzó su mejor versión en las semanas finales del torneo, principalmente por su extremada fiabilidad como local. Las victorias se sucedieron en el Nuevo Estadio. El triunfo ante el Deportivo de La Coruña 1-2 fue determinante. La temporada siguiente, curso 1980-1981, comenzó sin variaciones sustanciales con el técnico cántabro como conductor de la nave blaugrana. Aquella temporada estuvo repleta de vicisitudes. Fue un ejercicio repleto de claros y oscuros desde un prisma personal.

El Levante de Pachín alcanzó la cima de la clasificación después de vencer al Burgos en el actual Ciutat de València (2-0) en el duelo que inauguró la segunda vuelta de la Liga. Esa misma tarde los mandatarios de Orriol,s, ante la incredulidad generalizada, anunciaron el manifiesto interés de la sociedad por la contratación de Johan Cruyff. Pachín había logrado confeccionar un grupo con un acentuado sentido gremial en sus manifestaciones en el campo. Era un indicativo que caracterizaba al bloque. El equipo, pese a la paupérrima situación económica de la caja de caudales granota, respondía con convicción sobre el interior del verde. Había que trabajar muy duro para vencer a un once que conocía su oficio.

El aterrizaje del astro holandés se dilató para materializarse en los días finales de febrero de 1981. Cruyff debutó con el Levante el 1 de marzo en un choque ante el Palencia. En esa fase del campeonato el Levante había entrado en luna decreciente. El equipo estaba instalado en la zona alta de la tabla, pero ya no volvería a defender el liderato. La derrota en Vitoria ante el Alavés (1-0) supuso el ocaso de Pachín como entrenador levantinista. La leyenda negra atribuyó esa decisión a una resolución auspiciada por Cruyff. Rifé, un ex jugador con pasado en el Barça de Johan Cruyff, ocupó su vacante.

Lo cierto es que Pachín retornó al banquillo del Levante en la temporada 1984-1985. Fue el relevo de Evaristo Carrió. El equipo se debatía en el fango de la Segunda División B. Atrás quedaba una etapa funesta con dos descensos enlazados hasta el abismo de la Tercera División. Pachín debutó ante el Albacete en la jornada decimoctava en el actual Ciutat (1-1) y logró reconducir la situación después de un arranque repleto de complicaciones y adversidad. El Levante cerró el curso con la condición de equipo adscrito a Segunda B, si bien la ligazón entre ambos concluyó en ese punto. La tercera etapa de Pachín se produjo en la temporada 1987-1988. Los directivos volvieron a confiar en su sapiencia para relevar a Quique Hernández. La victoria ante el Gandía 1-2 fue su carta de presentación. La reacción fue inmediata. El Levante acabó en los puestos nobles de la clasificación. Fue su última experiencia como preparador granota.