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Pepelu, en el club de los diecisiete junto a Juanfran o Félix Ettien

Pepelu en el partido de Copa ante el EspanyolEn el club de los diecisiete y por derecho propio además. Y no se trata de hacer referencia a la dirección de un grupo de países pertenecientes a una organización política. Ni tampoco de consignar el número de investigadores que desarrollan su actividad en los laboratorios de la Universidad Politécnica de Valencia que según un estudio, no muy alejado en el tiempo, se encuentran entre los cinco mejores de España en sus respectivas disciplinas. Ni se trata de aludir a las diecisiete contradicciones que según el libro escrito por David Harvey anuncian el final del capitalismo o de desafiar un dígito maldito (XVII) en el imaginario de los italianos porque es un anagrama de la palabra latina VIXI que significa he vivido y si has vivido ya es que estás muerto. Se trata de presentar un grupo en el que ya forma parte de facto Pepelu después de inscribir su nombre en el enfrentamiento de Copa del Rey ante el Espanyol en el Power8 Stadium. El mediocentro se incluye en un grupo en el que aparecen Juanfran, Félix Ettien, Albelda o Gaitán, si se escruta la historia más reciente en la búsqueda de paralelismos siempre estableciendo como nexo conductor la edad, diecisiete años, que marcó sus respectivos estrenos en el ecosistema del primer equipo.

Pepelu, partido de Copa ante el Espanyol

Es incuestionable que las últimas semanas en desarrollo proponían variaciones sustanciales en la vida de Pepelu que nació en Denia el 11 de agosto de 1998. El mediocentro pudo estrenar su expediente en el partido de ida de la eliminatoria en el Ciutat. Por aquellos días su destino pareció mutar de repente para relacionarlo estrechamente con el entorno del equipo más representativo de la sociedad. El canterano debía desplazarse hasta Madrid para incorporarse a los entrenamientos con la Selección Sub’19. Era un salto cualitativo y trascendente, pero esa jornada de lunes cambió las sesiones previstas con los miembros de la rojita por las prácticas personalizadas con el primer equipo en Buñol con el duelo que abría los dieciseisavos de Final contextualizando la acción. El hecho en sí no era una novedad para un jugador que participó activamente durante el pasado verano del día a día del colectivo profesional azulgrana y que inclusive se desplazó junto al resto de los futbolistas hasta Ermelo, en tierras holandesas, para protagonizar parte de la pretemporada junto al primer equipo.

Pepelu se ejercita con la primera plantilla

Pepelu contó con minutos en los duelos de preparación con Lucas Alcaraz vigilando atentamente sus movimientos en el banquillo granota. Lo que más acentuaba el técnico andaluz era la capacidad del canterano para encontrar respuestas sobre el campo. Mostraba, y muestra, un cuajo inusual en su edad. Y su cabeza está perfectamente asentada. Son dos de los aspectos que resaltan los entrenadores que han coincidido con él. Los indicativos, a lo largo de la semana en recorrido, advertían de la seria posibilidad de su estreno en competición oficial con la camiseta blaugrana. No parecía un vaticinio desprovisto o vacío de contenido, pero finalmente la evolución de la confrontación lo fue alejando del centro de la acción. El Espanyol marcó el rumbo del partido y desde el banquillo se fueron incorporando al verde jugadores de mayor vocación atacante. En su lugar fue su compañero en el Atlético Levante, Traver, quien adquirió galones tras partir entre los titulares de la cita de Orriols. No obstante, se abrió un pequeño paréntesis que anoche se cerró. Pepelu volvió al redil que determina el filial, pero en las últimas fechas retornó al umbral del primer equipo y el lunes por la tarde apareció entre los convocados para la batalla de Cornellà-El Prat. Apostado en la banda del Power8 Stadium cruzó las manos con las de Juanfran. No fue una imagen más en el encuentro. Fue un arquetipo de lo que estaba sucediendo. El más veterano le tendía la mano al recién llegado cuando el duelo profundizaba por el minuto ochenta. Sus destinos parecían juntarse por las similitudes.

El joven centrocampista sigue la huella que dejó impresa el actual capitán o Félix Ettien por citar dos perfiles que forman parte de la narración más presente protagonizada por la sociedad del barrio de Orriols. Los dos debutaron con 17 años. Juanfran saltó al verde durante el transcurso del partido que cruzó a la escuadra granota y a L’Hospitalet. Fue el cinco de diciembre de 1993 con el equipo compitiendo en el umbral de la Segunda División B. Es irrefutable que fue el inicio de una historia que se prolonga y que todavía se mantiene fresca y en plena vigencia con el defensor frisando la cuarentena después de un prolongado viaje de ida y vuelta que le devolvió a la entidad en la que se formó en enero de 2010. En los primeros días de septiembre de 1997 Félix Ettien se ajustó la elástica azulgrana para afrontar un partido de copa ante el Novelda de infausto recuerdo puesto que supuso la eliminación del grupo que preparaba desde el banquillo Emilio Cruz.

El jugador marfileño, recién llegado a Valencia durante el período veraniego, en compañía de Keita, no tardaría en exceso en registrar su nombre en el marco de la categoría de Plata en un partido ante el Eibar, si bien hubo que esperar al curso siguiente en Segunda B, bajo la égida de Balaguer, para certificar su condición de titular habitual. Unos días más tarde del duelo ante la escuadra armera cumplió dieciocho años. En las jornadas finales del ejercicio 1990-1991 Pepe Albelda se incrustó en el eje de la retaguardia en un duelo que cruzó al Avilés y al Levante (1-1) en Segunda División A. Más distanciado en el tiempo queda el debut de Gaitán también en el peldaño inmediatamente inferior a la elite. El 25 de abril de 1982 el atacante participó en el enfrentamiento que reunió al Levante y al Celta de Vigo en el entonces Nou Estadi. El club de los diecisiete está compuesto por neófitos desprovistos de cualquier atisbo de experiencia. Sin embargo, no son lo más imberbes en ponerse la camiseta con los colores del Levante. Vicente y Claudio Barragán, en la segunda mitad de los noventa, y en los primeros ochenta, lo hicieron con dieciséis años. “Me siento muy feliz. Desde que llegué al Levante soñaba con este momento.”, declaró Pepelu en la zona mixta del feudo blanquiazul. Su discurso era pausado. “Voy a seguir trabajando y si vuelve a surgir esta oportunidad la intentaré aprovechar”.

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