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Cinco partidos históricos del Levante ante el F.C. Barcelona

El Levante regresa al Camp Nou para medirse al F.C. Barcelona en competición adscrita a la Liga BBVA. Rememora cinco partidos históricas ante la sociedad azulgrana.

El Levante se estrena en la Copa en Les Corts

Quizás de aquella confrontación disputada en los días finales de 1926 se acentúa la peculiar fórmula con la que el Levante se presentó en un estadio ya de dimensiones colosales ante la trascendencia que estaba adquiriendo el F.C. Barcelona. Los equipiers granotas actuaron siguiendo la moda más candente marcada por la Selección de Uruguay. La Olimpiada de París había catapultado a las huestes albicelestes al cielo del balompié internacional. Los futbolistas que capitaneaba el legendario Mario saludaron a la uruguaya situados desde el centro del campo.

El modus operandi fue el siguiente: La escuadra blanquinegra se situó en el punto concéntrico del terreno de juego alzando las manos y lanzando distintos hurras hacia la tribuna y las zonas más populares del coliseo que correspondió con una cálida ovación. El Levante se presentó en Les Corts presto a estrenar su expediente en el marco de la Copa de España. A la escuadra marina le esperaba el F.C. Barcelona y el Real Zaragoza en una liguilla que antecedía a los cuartos de final. Los jugadores foráneos agasajaron a sus homólogos con un ramo de flores. En ese punto acabó la cortesía: el Barça zarandeó a su rival (5-0) y puso la primera piedra de un edificio que acabó adquiriendo en propiedad tras acabar con el Atlético en la Gran Final.

Una notable igualada en los cuartos de Final de la Copa de España (2-2)

El Levante salió de indemne de Les Corts y con un subidón de adrenalina en la confrontación que inauguró la eliminatoria de los octavos de Final de la Copa del España del curso 1934-1935. La entidad marina resistió los embates de la escuadra culé y fue capaz de minimizar con diligencia cada uno de los golpes que sufrió en forma de goles. Marcó Escolá y replicó Artigas. Contestó Vantolrá y rebatió Aparicio. Aquella primavera fue especialmente resplandeciente para el colectivo ubicado en el corazón de los Poblados Marítimos. Cada partido suponía una aventura que dimensionaba el riesgo de la confrontación que le antecedía en el tiempo. Y no es un simple juego de palabras.

El duelo ante el Barcelona arribó tras un histórico cruce en los octavos de Final ante el Valencia resuelto con notoriedad por el combinado blanquiazul. Les Corts acogió un duelo entre adversarios diametralmente alejados desde un prisma deportivo, pero las distancias quedaron minimizadas sobre el verde. No había complejos, ni dudas en un bloque que competía en Segunda División. El destino de la eliminatoria se trasladó a Valencia y fue necesario un tercer duelo, en Zaragoza, para dirimir la suerte definitiva de un cruce que trasladó al equipo valenciano a las semifinales.

El Levante salta por vez primera al Camp Nou

“A las 16:30 horas en punto se inicia el encuentro poniendo el balón en juego Re por el Barcelona”, recogía la crónica de El Mundo Deportivo. El Levante de Quique y Balaguer hacía acto de presencia en el Camp Nou por vez primera en su historia. Fue el domingo 1 de marzo de 1964 en plena explosión de la beatlemania. Y no tardó en exceso en demostrar el Barcelona su potencial. Re a los nueve minutos batió la meta defendida por Rodri. El Barça despertó con virulencia. Su figura era realmente amenazadora. Al filo del minuto treinta del acto inicial ya dominaba la situación con contundencia (4-0). Pereda se convirtió en el azote de las redes granotas.

El atacante parecía regresar a nivel más óptimo después de la intervención de apendicitis. “Pereda volvió por sus fueros”, advertía Olle Bertrán en El Mundo Deportivo. Pese a los goles no decayó el espíritu combativo del Levante. Serafín capitalizó el peligro granota por el flanco izquierdo. En ese espacio del campo la lucha contra Benítez era desigual. El nombre de Serafín cotizó al alza. El extremo no tardaría en cambiar la elástica azulgrana del Levante por la del club culé. Fue a la conclusión del curso 1964-1965. No obstante, el goleador fue Julià. Sus dos dianas en los minutos postreros maquillaron el marcador (6-2).

Congo acongoja al Camp Nou

Congo generó una sensación de incertidumbre en el declive de la confrontación entre el Barcelona y el Levante. Había un espacio por descubrir en dirección hacia los cuartos de Final y el grupo que lideraba Manuel Preciado, pese a su condición de segundodivisionista nunca se arrugó, ni le perdió el sentido al partido. De hecho, la escuadra granota se acomodó en el Camp Nou con ventaja tras la victoria en el choque inicial merced al gol de penalti de Rivera. El Levante salió respondón y chocó de bruces contra el criterio de Losantos Omar. El gol de Iniesta en el minuto tres amenazó una tormenta que no llegó a materializarse. Las divergencias con el colegiado principal no tardaron en concretarse sobre el verde. El Camp Nou enmudeció tras un choque de trenes entre Congo y Valdés. Losantos Omar decretó penalti, si bien invalidó la decisión tomada a criterio de su asistente.

Minutos después Congo remató a puerta vacía. Cocu rebañó el balón. La reacción levantinista fue unánime. Los jugadores reclamaron manos del defensor holandés. Saviola amplió las distancias. El partido parecía perdido, pero los grupos de Preciado nunca claudicaban. El preparador, que fiel a sus postulados situó sobre el césped a los futbolistas con menos minutos en la Liga, introdujo a Ettien, Rivera y Aganzo de una tacada. El mensaje era muy claro; quería luchar por la eliminatoria. Ronaldinho obtenía el tercero, pero Congo acortó las distancias. Antes el atacante colombiano había marcado, pero el tanto fue anulado por fuera de juego. Un gol clasificaba a un Levante que silenció al Camp Nou en los minutos últimos.

El Levante se entromete en la fiesta de Xavi Hernández

Era el partido de Xavi Hernández. En los prolegómenos de la cita entre el Barça y el Levante la grada del Camp Nou le tributó un merecido homenaje al igualar el registro de los 549 partidos oficiales que había disputado Migueli. Robusté, ungido con la condición de capitán granota, vivió muy de cerca ese instante. Era la fiesta de Xavi Hernández, pero se coló Pedro. El jugador canario resolvió con dos dianas un duelo condensado que volvió a enmarañarse en su ocaso tras la diana obtenida por Stuani. Quizás nunca estuvo más cerca el Levante, en la historia más reciente de esos encuentros, de cuestionarle directamente el partido al F.C. Barcelona en su entorno más cercano.

El planteamiento de Luis García resultó convincente. La puesta en acción de la entidad levantinista en el primer partido de 2011 fue realmente meritoria. El Barcelona perdió fluidez y esa capacidad evanescente que le caracterizaba durante la etapa de Guardiola en el banquillo. Y su juego de combinación y toque no adquirió la complejidad y la profundidad de otras citas. Quizás Juanlu protagonizara la jugada más determinante. Con igualada en el marcador fue zancadilleado por Abidal. La pena máxima parecía diáfana, pero no fue decretada por Pérez Lasa. Los goles de Pedro no menguaron la confianza levantinista. Stuani generó interrogantes cuando el partido rozaba el final.
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